沙地阿拉伯政府拟推动国内经济多样化,宣布开展一个「娱乐城市」的项目计划,希望能吸引外地游客消费并改变其国际形象。

这个预算投放数十亿美元的庞大工程,选址于首都利雅得(利雅)西南部的Qiddiya,占地约207平方英里,是沙地「2030愿景」改革计划的一部分,用以吸引外来投资,减少其对石油的经济依赖并创造该国就业机会。

当地媒体引述有关官员称,「娱乐城市」的投资主要来自沙地阿拉伯公共投资基金资助,计划包括兴建主题公园,野生动物园和赛车等设施,日后将可与美国迪士尼乐园成为竞争对手。沙地阿拉伯国王萨勒曼将于4月25日主持动工,计划于2022年竣工。而有关外国投资和总成本的细节尚未公布。

「2030愿景」预期会令沙地国内家庭用于文化和娱乐的每年支出,由2.9%增加至2030年的6%。美国主题公园营运商六旗已经自2017年以来,与沙地政府商讨建立游乐公园的计划。

沙地阿拉伯王储穆罕默德(Mohammed bin Salman)早前往美国,与矽谷巨头和企业领导人包括Facebook的朱克伯格(Mark Zuckerberg)和迪士尼行政总裁艾格(Bob Iger)会面,推销其希望能吸引外资的项目。

虽然沙地阿拉伯财政预算赤字增加和油价低迷,令外间对项目的可行性提出质疑,但该国大部分主要项目多数由主权财富基金资助。而自2014年全球油价暴跌以来,石油出口国一直寻求开发其他收入来源。

就在上周,沙地阿拉伯35年以来首间电影院开幕,政府希望能够增加国内娱乐休闲的开支,同时亦意味着在这个在宗教法律严格控制下的国家,容许国民有更大的社交自由。

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