(华盛顿7日讯)美国太空探索公司Space X拥有突破科技界限的雄心壮志,但其火箭燃料技术为美国太空总署(NASA)顾问所詬病,指之一旦应用在载人太空船上,就会威胁太空人安全。分析认为民间企业愿冒险,与经歷过两次穿梭机灾难的NASA存在文化衝突。

Space X为增加火箭推进力,想出將燃料保持在极低温状態以压缩其容量,变相增加燃料库存。但为保持燃料低温,火箭或太空船要在发射升空前一刻才可加入燃料,若是载人太空船,就会是太空人登船之后。

早在2015年,NASA太空站顾问委员会时任主席斯塔福德就已致函NASA,警告Space X用於「天龙」號太空船的燃料注入技术「违背已实施逾50年的推进器安全標准」,因过程中一旦出现意外或火花,就可能引发爆炸並威胁人命。隔年9月,Space X「猎鹰9」號火箭在升空前的点火测试中爆炸,正是因燃料储存库出问题。

波音公司太空探索商用计划总监穆赫兰认为,Space X的推进燃料注入模式永远无法排除安全风险,尤其推进燃料经压缩,不同於固有稳定状况。

不过,NASA却被指过度保守,妨碍太空科技进步。特朗普政府的NASA过渡团队成员、南加州大学教授欧特里指NASA本应是可承受风险的机构,但两宗严重太空事故──1986年「挑战者」號及2003年「哥伦比亚」號穿梭机灾难赔上的14条人命是其包袱,「他们似乎已成过去的受害者,无法尝试任何新事物」。

NASA代理署长莱特富特上月离任前更感嘆整个业界都太不敢冒险,现今环境未必可成就1960年代太阳神计划及阿姆斯特朗登月。

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