巴基斯坦第一条地铁(橘线)即将完工,该工程获中国大陆国营企业融资且协助兴建,是大陆对巴国六百廿亿美元投资大案的一环。大陆原本希望将巴国建设为展示“一带一路”成果的橱窗,并借此削减美国影响力、重划全球地缘政治版图,但巴国债务高筑,有倒债风险,恐令大陆这项现代丝路倡议偏离预定方向。

巴国现正逐渐迈向债务危机,部分原因是橘线之类的工程导致巴国积欠大陆贷款,以及自大陆的进口激增。巴国已经开始拖欠大陆新建电厂的电费。

大陆的一带一路涉及约七十个国家,被比做美国在二战后协助重建欧洲的马歇尔计画;但美国主要提供补助,大陆大多以不透明交易拨给贷款,常以使用大陆包商为条件。

巴国将在七月廿五日举行大选,反对党誓言公布橘线在内的大陆主导基设项目融资相关细节。

市场预测巴国新政府今秋即将面临收支平衡危机,恐在五年内二度向国际货币基金(IMF)求援。IMF很可能限制巴国的借贷和支出,势将迫使巴国为中巴经济走廊(CPEC)规画方案瘦身,CPEC是一带一路的关键部分。

这会让大陆很难堪,因为CPEC被描述为巴国扭转局面的重大建设。华府智库马歇尔基金会的中巴关系专家司莫尔说,如果IMF出手纾困巴国,“我认为会是整个一带一路的污点”。

这也会让IMF最大股东美国扩大在巴基斯坦的影响力。华府一直指责北京进行“债务陷阱外交”。欧盟和印度官员也批评一带一路欠缺透明度又不符永续发展思维,只为扩大中方战略影响力。

巴国政府将债务危机怪罪于卢比过度贬值,同时质疑西方国家批评大陆拨给贷款的动机。即将下台的巴国财长伊斯迈尔说:“中国来之前,西方国家都不会关切第三世界债务。”

除IMF外,巴国可以向大陆寻求纾困,巴国企画部首席经济学家说,大陆应以无息贷款纾困巴基斯坦,“这会是帮了大忙”,否则“我们为什么要有这种友谊?”

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