新加坡航空(新航)周四开办一条来往新加坡(SIN),和美国新泽西州纽瓦克机场(EWR)的超长直飞航线,全程接近19小时,令新航重夺全球最长程航班纪录。

综合媒体报导,新航派出新购入的A350-900 ULR空中巴士飞行此路线,该机有多项特別设计,能令乘客舒適地完成旅程。该航班于周四晚上11时35分起飞,预计纽约当地时间时间週五清晨6时左右抵达纽瓦克机场,航程为18小时45分钟。

乘坐长途机最怕只能久坐不动,无法伸展。为了应对机上空间不足的问题,新航决定把飞机改装,放弃普通经济客位,改为只提供商务和特选经济(premium economy)两种座位。

与同型号提供253个座位的标准机相比,今次客机最多容纳161名乘客,提供67个全平躺式座位的商务舱,以及94个特选经济舱。机舱内的天花会更高、窗户会更大,并设有纾缓时差的LED照明系统,以让每名乘客可享受更宽敞的空间和更舒适的旅程。

现代人类没网络时就像「短暂离世」,幸好这趟19小时的旅程仍可连接网络。机上将提供无线上网(Wi-Fi)服务,商务舱乘客可获30MB免费数据。特选经济舱乘客则需以约47港元购买20MB用量,或以220元购买200MB数据,惟网速只有每秒约4至8MB。此外,飞机亦会提供合共200小时的电影和电视节目,为乘客提供娱乐与资讯。

在高空三万多呎之上,人的味觉和口味都会改变,故此不少人都会认为飞餐不好吃,但这不一定是准备餐饮的公司的错。新航为让乘客的味蕾肯定不会投诉,提供「预订厨师」服务。乘客可在起飞前24小时前预订各种美食,包括牛油芝士焗龙虾、鸡饭和牛肉河粉,以在机上大快朵颐。

旅客透过美食满足口腹之欲外,更可借此消除疲劳。新航邀请厨师兰奇( Canyon Ranch)创作餐单,提供柠檬腌虾、香煎鸡肉和意大利青瓜(zucchini)意粉等食物。兰奇认为,这类食物含有姜黄和茴香,可提升身体的水分和营养,有助旅客改善睡眠。

机组人员将要面对长达19小时的工作,航空公司要求他们起飞前要有充分休息。机上4名正副机师在出发前48小时必须休息,飞抵纽约后亦需休息3晚才可返航。至于机上13名机组人员在飞行期间,最少可休息4小时,返程前亦可先在纽约休息2天。

近期油价持续高企,减低长途机的燃料费成为重大考验。 A350-900ULA外壳采用碳纤维组成,降低飞机重量,机翼亦有助减低空气阻力。空中巴士称,改装的型号可比同类机体节省25%燃料。另外,该机可在机翼中注入火水燃料,把客机的燃料量提升至43,590加仑。

全球航空公司竞相开办超长途航线,继新航的19小时航线后,澳洲航空(Qantas)亦有意开办近20小时、由悉尼至伦敦或纽约的航线。惟超长途航线成效未必好,以新航为例,在2013年就曾叫停与今次路线相同的航班,相信外界也会对今次航线的成效拭目以待。

 

 

 

 

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here