维珍集团旗下维珍银河(Virgin Galactic)一艘「太空船2號」级(SpaceShipTwo)商用太空船,周四在美国加州成功试飞,可飞至海拔82.7公里达太空边缘,预料太空旅游团最快明年启程。

双体运输机「白色骑士2號」(WhiteKnightTwo)搭载的「团结號」(Virgin SpaceShip Unity,VSS Unity)太空船,从「莫哈韦航太港」(Mojave Air and Space Port)起飞,飞至海拔13.7公里后释放「团结號」,让太空船垂直飞至离地面82.7公里,到达地球大气层与太空的分界线。

「团结號」载有两位机师、美国太空总署(NASA)研究物品及假人乘客「安妮」(Annie)。「团结號」以2.5马赫(时速3,063公里)的速度重返地球,歷经一小时试飞后安全著陆。

此次试飞时美国太空梭计划在2011年结束后,首次出现载人太空梭从美国起飞至太空。

哥伦比亚广播公司(CBS)报导,维珍集团董事长布兰森(Richard Branson)在现场目击试飞,得知太空船试飞成功,感动落泪,並与其他观眾拍手拥抱庆祝。

他发布声明表示:「今天是非常重要的一天,我为团队感到无比自豪,一起为太空探索开启新篇章。」

他说,希望在未来六个月內,自己能亲自和客户上太空旅游。

报导指出,目前有超过600位客户订购维珍的太空旅游团,包括好著名莱坞演员李奥纳多狄卡皮欧与歌手小贾斯汀,90分钟行程费用为25万美元(约104万令吉)。

报导称,太空旅游市场潜力丰厚,目前有维珍银河,蓝色起源(Blue Origin)及太空探索(SpaceX)计划分一杯羮。

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