(爱丁堡29日讯)英国苏格兰爱丁堡科学家发表研究报告指,在经基因改造的母鸡生蛋后,可从鸡蛋内抽取特定蛋白,制成用来治疗关节炎和癌症的药物,制药成本更比药厂便宜最多100倍,日后料可大规模生产,但要推出市面或需要等10至20年。

综合外媒报导,多数疾病均是因人体无法制造特定化学物质或蛋白而引起,药物的原理正是补充这些物质,但制药设施的卫生要求极高,加上部分物质需透过人工合成,故生产成本不菲。

苏格兰爱丁堡农业生物科技公司「Roslin Technologies」专家赫伦的团队,研究团队把负责制造蛋白的人类基因,植入制造蛋白的母鸡基因中,再在母鸡产蛋后提取蛋白,蛋黄则会被弃掉。

上述研究结果发现,基因改造鸡诞下的鸡蛋有更多蛋白质。接受实验的母鸡健康不会受影响,并能如常下蛋。

科学家集中研究两种对人体免疫系统极为重要的蛋白,分别为「干扰素α2a」(IFN-alpha 2a)与「巨噬细胞集落刺激因子」(macrophage-CSF),前者具强大的抗病毒及抗癌特性,后者可刺激受损的组织自我修复。

只需3颗蛋可制药

研究人员估计,每3颗鸡蛋所含蛋白已足够制成一剂药,而每只母鸡每年可下300颗蛋,供应量足以应付需求。以新方法制造的药物疗效与传统药物相同,但因审批程序复杂,估计新药距离真正上市还需10至20年。

报告指,不少疾病的成因,源于人体未能天然制造出足够特定的化学物或蛋白质,若病人服用的药物含有其所缺乏的蛋白质,病情就能受控;然而,若这些成分在药厂合成生产,成本会相当高。

此前曾有研究显示,基因改造的山羊、白兔和鸡所生产的奶和蛋,能够用于生产蛋白质药物,今次研究的学者指他们的方法更有效率,产量更高。赫伦称,透过鸡生蛋制造这些成分,成本只有药厂生产成本的1%至10%,当中原因是鸡舍建造成本远低于药厂制药所须的高度无菌消毒室。

由于制成病人用药的开发及审批需时10至20年,研究员目前希望用「抗癌蛋」先制造出供动物用的药,例如增强农场动物免疫能力的药以取代抗生素,避免导致超级抗药病菌出现,或用来治疗宠物。赫伦说:「如肝或肾脏受损,药物可使(宠物)内脏自我修复。」

 

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