美国知名跨国集团「百事公司」(PepsiCo)本月控告印度4位农民侵权,声称这些人所种植的马铃薯已由公司註册,专用於乐事(Lays)洋芋片。然而,此举引发农会与活动人士的强烈不满,显现出印度在地企业已与国际企业开战。

有线电视新闻网商业频道(CNN Business)报导,百事公司的印度子公司本月稍早提出诉讼,印度西部古茶拉底省地方法院今天將进行审理。百事公司表示,被告的农夫並不在经授权种植有商標马铃薯的数千名农夫之列。

然而,农夫工会与活跃人士正起身对抗这家食品与饮料製造商,成为印度最新一起地方业者槓上全球知名企业的案例。

据瞭解,百事公司向每一位农夫求偿1000万卢比(约59万令吉)。这家公司旗下品牌包括百事、乐事、开特力(Gatorade)和桂格燕麦(Quaker Oats)。

一名发言人25日表示,百事公司是印度加工马铃薯的最大买家,也最早与数千位农民合作,种植多种受保护的马铃薯,「对於非法交易我们所註册品种的农民,我们採取司法途径。」

印度农夫协会和活跃人士呼吁印度政府介入並採取措施对抗百事公司。他们於本週稍早公开致函政府信件內容,並提供给CNN Business,当中指出这些农夫种植及贩卖商標作物的权利应受印度农业法保护。

信中写道:「我们相信对农夫的恐嚇和法律骚扰正在发生,因为农夫完全不知道(自身)权益。」信里也声称百事公司聘请私家侦探,乔装成潜在买家接触这些被告的农夫,祕密录下他们的影像,並带回马铃薯样品。

百事公司並未对这些指控做出评论。

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