根据一项新研究,天文学家发现一颗极为罕见的系外行星被认为是“禁忌星球”。

技术上称为NGTS-4b,行星的大小是地球的三倍,比海王星小20%。它也比温度高达1,832华氏度的水星更热。这个星球有自己的气氛。

一个国际天文学家团队使用下一代过境调查观测设施来发现小型流氓行星。

它的质量是20个地球质量,它每1.3天在一个完整的轨道上围绕它的恒星鞭打。星期一发表在“皇家天文学会月刊”杂志上的一篇详细描述该星球的研究。

这一消息是在上周发现了18颗地球大小的系外行星之后发布的。

这是在海王星沙漠中发现的第一个这样的系外行星。需要明确的是,这不是海王星气态行星上的贫瘠地区。相反,它是一个靠近恒星的区域,在那里找不到海王星大小的行星。

在这里,行星被来自恒星的辐射轰击,因此行星不能保持其气态大气。它们蒸发,只剩下岩石的核心。

但NGTS-4b仍然具有气态环境。

天文学家认为,要么地球在过去的一百万年内进入这个地区,要么地球本身曾经变大,大气层正在蒸发。

“这个星球一定是艰难的 – 它正好在我们预计海王星大小的行星无法生存的区域,”理查德韦斯特在研究作者和华威大学物理系主要研究员的一份声明中说。 “真正引人注目的是,我们通过恒星调光发现了一颗过渡行星不到0.2% – 这在地面望远镜以前从未做过,而且在这个项目上工作一年之后很难找到。”

这引发了对更多行星和任务的新搜索,如美国宇航局的行星猎人TESS可以进一步探索该地区。

“我们现在正在搜索数据,看看我们是否能在海王星沙漠中看到更多的行星,”韦斯特说。 “也许沙漠比以前想象的更绿。”

在这个插图中,一个“热土星”在它的主星前面经过。研究恒星的天文学家利用“星震”来描绘恒星的特征,这颗恒星提供了关于地球的重要信息。

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